Queste perle di vetro veneziane trovate in Alaska erano in America prima di Colombo

Queste perle di vetro veneziane trovate in Alaska erano in America prima di Colombo

ARCHEOLOGIA – Datati al XV secolo, questi piccoli oggetti potrebbero essere stati trasportati dall’Europa all’America attraverso l’Asia, diversi decenni prima delle spedizioni del navigatore.

Hanno attraversato migliaia di chilometri, diversi continenti, un susseguirsi di città, porti e deserti per approdare sul bordo del Circolo Polare Artico, nelle mani degli eschimesi. Una dozzina di piccole perle di vetro blu veneziano sono state trovate nel più improbabile dei posti: lungo la Brooks Range in Alaska. Per i loro scopritori, la loro presenza testimonierebbe un commercio indiretto precolombiano – e a lunghissima distanza – tra l’Europa e il punto più occidentale del continente americano all’inizio del XV secolo. Cioè qualche anno prima che Cristoforo Colombo attraversasse l’Atlantico per la prima volta.

Questa ipotesi è difesa in uno studio pubblicato dalla rivista scientifica American Antiquity. Due archeologi dell’Università di Alaska Fairbanks presentano diverse perle veneziane trovate in tre diversi contesti archeologici e datate, grazie a misurazioni al radiocarbonio, al XV secolo, tra il 1397 e il 1488. “Le perle sfidano la cronologia attualmente accettata per lo sviluppo del loro metodo di produzione, diffusione e circolazione sul continente americano. In assenza di comunicazione transatlantica, il percorso più probabile di queste perle ha preso dall’Europa all’Alaska nord-occidentale è attraverso l’Eurasia attraverso lo stretto di Bering”, dicono i ricercatori.

L’archeologo Mike Kunz, coautore dello studio, ritiene che le perle attestino il commercio pre-transatlantico. “Siamo quasi caduti su noi stessi”, dice in un comunicato dell’Università dell’Alaska. Questa è la prima volta che materiali inconfondibilmente europei sono apparsi nel Nuovo Mondo per via terrestre”.

Un commercio a lunga distanza

La presenza di queste perle montate su collane in questi siti è ritenuta dai ricercatori il risultato di flussi commerciali tra la Cina e l’Asia settentrionale e poi, intorno al Circolo Polare Artico. “Un commerciante potrebbe aver conservato le perle nel suo kayak sulla riva occidentale del Mare di Bering. Poi immerse la sua pagaia e si diresse verso il Nuovo Mondo, l’attuale Alaska. L’attraversamento dello stretto di Bering nel suo punto più stretto è largo circa 52 miglia (83 chilometri)”, sostengono gli archeologi.

Punyik Point, uno dei siti veneziani delle perle, era un antico campo stagionale eschimese situato in un crocevia strategico tra una rotta commerciale che collegava il Mare di Bering all’Oceano Artico e il terreno di transumanza dei caribù. Il sito è stato a lungo conosciuto dagli archeologi americani, che vi hanno scavato negli anni ’50 e ’60 e nel 2004-2005.

Alla domanda di Gizmodo, l’archeologo Ben Potter del Centro di studi artici dell’Università cinese di Liaocheng sostiene i risultati dello studio. “La loro interpretazione del movimento di perline nel commercio dall’Asia orientale allo stretto di Bering è plausibile”, dice. Abbiamo esempi di bronzo che si è fatto strada verso l’Alaska, quindi penso che l’idea di un traffico a lunga distanza di oggetti, specialmente oggetti di prestigio (piccoli, indossabili e di valore) che si spostano su lunghe distanze sia ragionevole”.

Mentre la scoperta deve ancora essere confermata da ulteriori studi, l’apparizione precolombiana delle perle di vetro veneziane sul continente americano potrebbe già essere vista come un malizioso pollice del naso dall’oltretomba da parte della Serenissima. Originario di Genova, il suo rivale storico, Cristoforo Colombo non avrebbe probabilmente apprezzato questo scoop veneziano.